Finanzas personales y dinero
2012-03-06 12:32:14 +0000
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¿Por qué las gasolineras cobran distintos importes en la misma zona?

Me he dado cuenta de que puede haber una diferencia del 5% al 10% en el precio de la gasolina donde vivo. Por ejemplo, ahora mismo el precio más barato de la premium es de 3,85 dólares y el más caro de 4,17 dólares. Es el mismo estado y condado, y el producto que se vende se considera un producto básico. Sé que la respuesta simple es "lo que el mercado soporte", pero ¿qué factores específicos explican esta variación de precios?

Respuestas [7]

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2012-03-06 18:41:55 +0000

Es lo que se conoce como "precios por zonas" o "precios geográficos". http://articles.latimes.com/2005/jun/19/business/fi-calprice19

Estas variaciones de precios pueden parecer extrañas, pero no son exclusivas de Anaheim. En un día cualquiera, en cualquier ciudad importante de EE.UU., una misma marca de gasolina se venderá a una amplia gama de precios, incluso cuando el coste de fabricación y suministro del combustible sea el mismo.

El principal responsable es la fijación de precios por zonas, una estrategia secreta y generalizada de las compañías petroleras para aumentar los beneficios cobrando a los distribuidores diferentes cantidades por el combustible en función del volumen de tráfico, los servicios de la estación, los ingresos de los hogares cercanos, la fuerza de los competidores y otros factores.

Es una estrategia controvertida, pero los tribunales la han considerado legal hasta ahora, y la Comisión Federal de Comercio dijo recientemente que el efecto sobre los consumidores era ambiguo porque algunos clientes se veían perjudicados por los precios más altos mientras otros se beneficiaban de los más bajos. http://en.wikipedia.org/wiki/Geographical_pricing

La fijación de precios por zonas, tal y como se practica en el sector de la gasolina en Estados Unidos, es la fijación de precios de la gasolina basada en una ponderación compleja y secreta de factores, como el número de estaciones de servicio competidoras, el número de vehículos, el flujo de tráfico medio, la densidad de población y las características geográficas. Esto puede dar lugar a que dos gasolineras de marca situadas a pocos kilómetros de distancia vendan la gasolina con una diferencia de precio de hasta 0,50 dólares por galón.

Pero la respuesta corta es "porque pueden". Es legal, siempre que algunos paguen menos y otros más. Esencialmente, el público más grande y rico está subvencionando el producto para otras zonas. No es muy diferente de la forma en que se fijan los precios de la mayoría de los medicamentos en el mundo.

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2012-03-06 14:02:33 +0000

Ubicación, ubicación, ubicación.

Cuanto más cerca de la autopista, más pueden cobrar. La gente quiere ir a menos de un kilómetro de la salida para echar gasolina. Por lo tanto, ahorran tiempo, pero gastan más dinero. Esto es comprensible, así que la gasolinera se aprovecha de la situación.

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2012-03-06 13:54:25 +0000

Sólo tengo pruebas anecdóticas aquí, ya que los miembros de mi familia solían ser dueños de una tienda de comestibles / gasolinera, pero a menudo se les cobraba mucho más para tener la gasolina entregada que muchas gasolineras que estaban a sólo una milla o dos de distancia (hasta un 15% más). Además, dependiendo de la marca de la gasolinera, están obligados a utilizar determinados distribuidores (es decir, si eres una gasolinera Exxon sólo puedes utilizar unos pocos proveedores seleccionados), lo que les daba menos control sobre el coste final. En definitiva, la gasolina suele tener márgenes más pequeños que los artículos de la tienda de comestibles, que ya son extremadamente bajos.

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2012-03-07 10:06:41 +0000

Cuando dirigía una gasolinera, nuestro precio lo fijaban en gran medida nuestros vecinos: las otras gasolineras de la zona. No podíamos bajar del coste actual de la gasolina de reposición, pero aparte de eso queríamos estar a 0,05 por encima de la media. (Nos salimos con la nuestra porque éramos la última gasolinera de una carretera importante). Todos los demás hicieron lo mismo.

Además, sólo fijábamos los precios una vez al día, a primera hora de la mañana, antes de la hora punta. Cambiar los precios mientras alguien está echando gasolina no se hacía, por razones bastante obvias.

Por lo tanto, se producían ondas de cambio de precios, ya que una estación de servicio cambiaba su precio, y luego todos sus vecinos reaccionaban al día siguiente, y luego SUS vecinos cambiaban el día siguiente, y así sucesivamente.

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2012-03-06 19:13:23 +0000

Un factor que no he visto mencionar es el volumen. Los proveedores cobrarán un precio ligeramente inferior a la estación si compran en cargas de camiones cisterna completos en lugar de cantidades más pequeñas. En el lugar donde me encuentro, éste es probablemente el factor más importante en la diferencia de precios, ya que todas las estaciones de servicio más grandes son 20-30 céntimos más baratas que las pequeñas (a menudo un taller de reparación con dos surtidores al frente); la única razón por la que está disminuyendo lentamente es que las pequeñas estaciones de servicio antiguas están cerrando constantemente a medida que sus depósitos no pasan las inspecciones de fugas porque no venden suficiente gasolina para justificar su reparación y sustitución.

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2012-03-06 21:14:36 +0000

Una parte de esto es la gestión de la demanda.

El club mayorista local BJ's vende la gasolina a 0,10-0,15 dólares/galón menos que la tarifa vigente. En los periodos de mayor afluencia, suele haber colas de entre 3 y 5 coches esperando en el surtidor. La gente es consciente de los precios cuando compra gasolina, lo que atrae a las multitudes y el minorista realmente quiere que haya colas: el objetivo de la gasolinera es atraer tráfico al club de almacenes.

Otras gasolineras tienen el problema contrario: las grandes aglomeraciones hacen que haya menos gente comprando comida y bebida en la tienda, que es donde el negocio gana realmente su dinero. Quieren un flujo constante de gente. En mi zona, hay una gasolinera que está en una intersección muy concurrida, justo al lado de la rampa de la autopista que va al aeropuerto. Su problema es que la gente que devuelve los coches de alquiler solía abarrotar la gasolinera y provocar atascos en la carretera, un problema que se evitó subiendo la gasolina 0,30 dólares.

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2012-03-08 20:45:20 +0000

Me hago eco: muchos factores.

Marca : Generalmente hay dos niveles de precios: "marca principal" y "marca de descuento". Por lo general, la "marca de descuento" cuesta entre 5 y 10 céntimos menos por galón en el mismo barrio que la gasolina de "marca principal". Esto se debe a una serie de subfactores; el principal es que no todas las gasolinas son iguales. Muchas de las grandes marcas (Shell, Texaco, Chevron, BP, Exxon) tienen detergentes y agentes de limpieza patentados que las marcas de descuento no tienen. También suelen acercarse más al octanaje real de la gasolina, tienen menos etanol (verás el cartel que dice "contiene hasta un 10% de etanol"; las marcas de oferta están justo en ese límite mientras que las de primera categoría lo mantienen más bajo) y tienen requisitos más estrictos sobre el mantenimiento del tanque de almacenamiento. Si alguien te dice que toda la gasolina es igual, mándamelo a paseo; yo intenté ahorrarme unos cuantos euros comprando las marcas más baratas y ahora mi coche necesita una revisión del motor por culpa de las incrustaciones que provocan un desgaste prematuro. Un par de mis compañeros de trabajo consiguieron una revisión del sistema de combustible gratis en el supermercado local porque el tanque de almacenamiento no estaba bien purgado, y les entró agua en los depósitos de gasolina.

Precio de mercado : Sí, esto es, por supuesto, un factor. Por lo general, los precios del gas en el surtidor suben muy rápidamente cuando el precio de mercado del crudo o la gasolina sube, y luego bajan más lentamente que el precio de mercado, porque los márgenes de las ventas de gas para una tienda C son muy escasos. Cuando los precios cambian, las tiendas C pierden de cualquier manera; cuando los precios suben tienen que pagar más de lo que obtuvieron del último tanque para comprar el siguiente, y cuando los precios bajan no recuperan el costo de su tanque actual. Al aumentar rápidamente el precio para ajustarse a los precios del mercado de materias primas, y luego bajarlo gradualmente con el tiempo aunque el mercado se desplome, mitigan las pérdidas en ambos sentidos.

Superficie : Una gasolinera situada junto a una autopista probablemente tuvo que pagar más por ese terreno, tanto para comprarlo/arrendarlo como en impuestos sobre la propiedad. Las gasolineras más bonitas (más nuevas, más limpias) suelen tener que pagar más para mantenerse así. Cuanto más altos sean sus costes de explotación, más tendrá que cobrar por la gasolina. Normalmente puede hacerlo porque la estación más bonita atraerá a clientes dispuestos a pagar unos céntimos más por las instalaciones más bonitas.

Impuestos : La mayoría de los Estados cobran un impuesto sobre la gasolina, además del impuesto federal sobre la gasolina. Esos ingresos van a parar al fondo general del Estado o se destinan a gastos de transporte como el mantenimiento de las carreteras. Los precios de la gasolina en California están por las nubes en todo el estado, porque tienen el impuesto más alto sobre la gasolina. No estoy seguro de que Colorado, Wyoming y Montana tengan impuestos sobre la gasolina.

Proximidad a otras estaciones : No importa lo que tengas que pagar por el terreno y las instalaciones, si hay otra estación al otro lado de la calle, tienes que estar a un céntimo de su precio o la gente votará con los pies. Aunque la "fijación de precios predatorios" (asumir pérdidas en las ventas en una zona, amortiguadas por los beneficios en otras, para expulsar a la competencia) es técnicamente ilegal, se ve todo el tiempo en la industria de las tiendas de comestibles y es muy difícil de probar. Esta es una de las principales causas de los cambios de vecindario a vecindario; una tienda C mirará alrededor de las otras estaciones en la esquina de su calle, y las que están al final de la carretera a una o dos manzanas en cada dirección, cuando determinan lo que pueden vender de gasolina ese día. El que está cinco manzanas más abajo tiene un grupo de estaciones de servicio completamente diferente.

Distribución de la población : Si hay mucha gente en una zona determinada, hay un gran "pastel" de dólares de los clientes por el que las gasolineras tienen que competir. Por lo general, esto conlleva un aumento de los precios, ya que las estaciones no tienen que ser TAN despiadadas; independientemente de lo bueno que sea tu precio, sólo tienes un número determinado de surtidores, y en algún momento la gente pagará más por usar el surtidor abierto que por esperar al más barato. Lo contrario ocurre en las zonas rurales; con sólo dos estaciones en toda una ciudad pequeña, esas dos estaciones serán extremadamente competitivas. Sin embargo, los precios rurales también varían más; con sólo una gasolinera a poca distancia de donde te quedaste sin gasolina, pueden cobrarte 6 dólares por llenar ese bidón de gasolina si quieren, y lo pagarás porque la siguiente gasolinera está a otros 20 kilómetros más adelante y probablemente tenga precios aún más altos. Esto, junto con los gastos generales, es generalmente la razón por la que los estados de las Rocosas tienen los precios medios más bajos; la tierra es barata y la gente es escasa en Wyoming. Sin embargo, el "precio abusivo" puede verse en el suroeste rural, donde hay mucho terreno que cubrir entre las gasolineras, por lo que la "gasolina de última oportunidad" a lo largo de las principales carreteras a las afueras de la ciudad, cada una de ellas con un precio de cinco a diez centavos más que la estación anterior, es un estereotipo común.

Costes de transporte : Los precios son más altos en las costas este y oeste que en los Estados del Golfo por una razón muy sencilla: el grueso de la capacidad de las refinerías estadounidenses se encuentra en la costa del Golfo, entre Galveston y la frontera con Florida. Cuanto más lejos estés de allí, más te costará conseguir el combustible desde la refinería hasta la gasolinera, y ese coste se refleja en el surtidor. De hecho, la Costa Este importa gasolina en camiones cisterna a pesar de que Estados Unidos es ahora un exportador neto de gasolina, porque es más barato comprarla a fuentes extranjeras que verla pasar por la limitada capacidad de los oleoductos que existen entre los estados del Golfo y la Costa Este.

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